Mittwoch , 12. August 2020
Das Videostandbild zeigt die SpaceX-Kapsel "Endeavour" bei der Landung im Golf von Mexiko. Quelle: -/NASA TV/dpa

Space-X-Kapsel mit zwei US-Astronauten im Golf von Mexiko gelandet

Planmäßig sind Doug Hurley und Bob Behnken von ihrer Raumfahrtmission zurückgekehrt: Die beiden Astronauten landeten am Sonntagabend deutscher Zeit mit ihrer Kapsel “Endeavour” im Golf von Mexiko. Das private Unternehmen Space X von Elon Musk hat mit dem Flug Raumfahrtgeschichte geschrieben.

Cape Canaveral. Eine “Dragon”-Kapsel des US-Weltraumunternehmens SpaceX ist am Sonntag mit zwei Astronauten an Bord im Golf von Mexiko gelandet. Es war die erste Wasserlandung einer US-Raumfahrtmission seit 45 Jahren, die erste mit einem von einem Privatunternehmen gebauten Raumfahrzeug und der erste bemannte US-Raumflug mit Start und Landung in heimischen Gefilden seit neun Jahren, dem Ende des Shuttle-Programms.

Eine halbe Stunde nach dem Aufprall auf dem Wasser wurde die Kapsel auf das SpaceX-Bergungsschiff gehievt. Die Öffnung der Luke verzögerte sich wegen einer Reihe von zusätzlichen Sicherheitschecks.

SpaceX und sein Eigentümer Elon Musk schlugen ein neues Kapitel in der Geschichte der Raumfahrt auf. Die Flugleitzentrale begrüßte die Astronauten Doug Hurley und Bob Behnken mit dem Funkspruch: “Willkommen zurück auf Planet Erde und Danke für das Fliegen mit SpaceX.” Das klang fast wie die Landung eines Passagierflugzeugs – und die Kommerzialisierung der Raumfahrt mit Passagierflügen ins All ist auch eines der langfristigen Ziele von SpaceX und Musk, der die Landung im SpaceX-Kontrollzentrum im kalifornischen Hawthorne beobachtete. “Es war wirklich eine Ehre und ein Privileg”, antwortete Hurley.

Donald Trump gratuliert via Twitter

US-Präsident Donald Trump gratulierte per Twitter. “Großartig, dass Nasa-Astronauten nach sehr erfolgreicher zweimonatiger Mission zur Erde zurückkehren. Danke an alle!”, schrieb er. Er verfolgte die Landung zusammen mit Vizepräsident Mike Pence in Florida.

“Das ist der Beginn einer neuen Ära menschlicher Raumflüge, in der die (US-Raumfahrtbehörde) Nasa der Kunde sein wird”, sagte Nasa-Chef Jim Bridenstine kurz vor der Landung im Johnson Space Center in Houston. Die letzte von der Nasa betriebene Raumfähre landete 2011 – Hurley war schon damals dabei.

Von 28.000 km/h im Orbit auf 25 km/h bei der Landung auf dem Wasser

Ende September soll bereits die nächste SpaceX-Mission zur ISS beginnen, die mit vier Astronauten sechs Monate dauern soll. Hurleys und Behnkens Kapsel soll für einen weiteren Flug im nächsten Frühjahr wieder hergerichtet werden. Und im Herbst 2021 will eine von einem früheren Nasa-Mitarbeiter gegründete Firma drei Kunden mit SpaceX zur ISS schicken. Musks Firma triumphiert mit der geglückten ersten Mission auch über Wettbewerber Boeing: Dessen erster bemannnter Flug mit dem “Starliner”-Projekt ist wegen Software-Problemen bis nächstes Jahr verschoben.

Die am 30. Mai ins All gestarteten Astronauten Hurley und Behnken hatten eine heftige Landung zu überstehen: Von einer Orbit-Geschwindigkeit von 28.000 Kilometern pro Stunde bremsten sie zunächst beim Eintritt in die Erdatmosphäre auf 560 km/h und beim Aufprall auf das Wasser noch rund 25 km/h ab. Größte Hitze außen beim Landeanflug: 1900 Grad Celsius.

Die davor letzte Wasserlandung gab es 1975 im Pazifik

An der Landestelle wartete ein Bergungsschiff mit 40 Besatzungsmitgliedern auf die Astronauten, darunter Ärzte und medizinisches Personal. Die Besatzung war angesichts der Corona-Pandemie seit zwei Wochen in Quarantäne gewesen.

Die davor letzte Wasserlandung von US-Astronauten fand am 24. Juli 1975 statt – im Pazifik. Damit endete die amerikanisch-sowjetische Mission “Apollo-Sojus”. In den 1960er Jahren landeten “Mercury”- und “Gemini”-Besatzungen im Atlantik, die meisten späteren “Apollo”-Kapseln dann wieder im Pazifik.

RND/AP