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Beim letzten Aufeinandertreffen in der Gellersenhalle gewannen Cody Kessel und Co. mit 3:2 gegen Bühl. Auch diesmal könnte es ein enges Match werden. Foto: be

Viele neue Gesichter bei den Bisons

Die Weihnachtspause ist vorbei, jetzt geht’s für die Volleyballer der SVG Lüneburg wieder richtig zur Sache. Am Samstag um 20 Uhr steigt das Heimspiel gegen den Tabellennachbarn TV Bühl – ganz wichtiges Duell im Kampf um die Playoff-Plätze. Was für ein Gegner kommt da auf die SVG zu?

Der Umbruch vor der Saison war wieder einmal heftig beim TV Bühl, der kürzlich nach 2015 erneut das Pokalfinale erreicht hat. Acht Spieler, darunter auch der zur SVG gekommene Noah Baxpöhler, gingen. Neun Neue wurden verpflichtet, darunter der Luxemburger Chris Zuidberg, der erst den Grundwehrdienst in seiner Heimat ableisten musste und sich nun seit 1. Januar im Badischen einlebt. Bis zum letzten Sommer spielte der Mittelblocker in Tours, gewann mit den Franzosen den CEV-Cup.

Neuer Superstar bei den „Bisons“ ist seit dem ersten Tag nach seiner Ankunft der Japaner Masahiro Yanagida. In seiner Heimat genießt der Außenangreifer sogar Kultstatus. Nach seinem Wechsel tauchten japanische Fernsehteams und sich gerade in Deutschland befindende Touristen in Bühl auf.

Der Hype ist seitdem nicht abgeebbt. Die neuen Medien machen es möglich, dass seine Fans Yanagidas Leistungen weiterhin verfolgen können. Der TV Bühl hat zudem reagiert, indem die Homepage nach einer Umgestaltung auch einen Zugang in japanischer Sprache ermöglicht, auf Facebook werden Spiele auch in japanischen Schriftzeichen angekündigt.

Und es gibt viel zu berichten. Yanagida gehört regelmäßig zu Bühls Besten, ist Fünfter unter den Bundesliga-Topscorern, inklusive eines herausragenden Aufschlags (Nummer 2 im Ranking). Da wird stets sein „Dampf-Hammer“ bestaunt.

Als Mittelblocker neben Urgestein Magloire Mayaula (Kongo) hat sich der Schwede David Pettersson etabliert, im Diagonalangriff wechseln sich der junge Albaner Anton Qafarena (20) und der Russe Iurii Kruzhkov ab. Neu ist auch Libero Tomas Ruiz, ein Italiener, der zuletzt in Argentinien – der Heimat von Langzeit-Trainer Ruben Wolochin (seit 2011) – spielte.

Überraschung im Team ist wohl der junge Zuspieler Mario Schmidgall, stattliche 2,06 Meter groß – ungewöhnlich auf dieser Position. Der 19-Jährige wurde bei den YoungStars Friedrichshafen, Talentschuppen des VfB, ausgebildet, bekommt ständig beste Kritiken und hat sogar dem ukrainischen Nationalspieler Oleksandr Dmytriiev den Rang abgelaufen.

„Die haben eine gute Mischung aus jung und älter mit Yanagida als ihrem Motor hinbekommen, haben sich nach etwas holprigem Start gut stabilisiert“, meint SVG-Trainer Stefan Hübner und geht von einem Match auf Augenhöhe in der Gellersenhalle aus.